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美国重型猎鹰火箭首次试射成功 但芯级火箭回收失败

来源:网络 作者:采集侠 人气: 发布时间:2018-02-07
摘要:来源:观察者网美国“太空探索”(SpaceX)公司创始人埃

  美国“太空探索”(SpaceX)公司创始人埃隆·马斯克北京时间2月7日发布的社交媒体消息宣告,该公司研制的“重型猎鹰”运载火箭从卡纳维拉尔角肯尼迪航天中心试射成功,其载荷,一辆红色特斯拉跑车已经进入轨道,2个助推器卡纳维拉尔角发射场着陆成功。芯级火箭按计划接近大西洋上的无人海上平台试图着陆,但因为出现故障坠海,回收失败。这是这种重型运载火箭的首次发射成功。

  “重型猎鹰”的起飞重量和“太空探索”公司宣告该火箭的最大载荷是当代可用的火箭中最大的,超过中国航天科技集团研制的“长征5号”火箭。不过,与美国NASA正在研制的SLS火箭(计划2019年首发),或者中国计划中2030年首发的“长征9号”这样可以单发实现载人登月的大型火箭相比,它仍逊色一筹。

“重型猎鹰”火箭首发成功

“重型猎鹰”火箭首发成功

美国重型猎鹰火箭首次试射成功 但芯级火箭回收失败

  重型猎鹰飞行与回收过程动图

  美国《大西洋》杂志网站发表的文章《埃隆·马斯克巨型火箭的首次历史性成功》,介绍了“重型猎鹰”发射前后的背景故事,下面翻译如下:

  7年前,在华盛顿的一个会议室里,“重型猎鹰”的模型首次公开,当时只有一些记者,还有几张空椅子见证了这一刻。而本周二,这枚“太空探索”公司创始人埃隆·马斯克梦想中的火箭如今已经成了230英尺高的庞然大物,矗立在肯尼迪航天中心发射台上,这个发射台,也曾是人类首次远征月球的“土星5”号火箭曾经矗立的地方。估计有10万人专门来到这里,等待着“重型猎鹰”启航出发,升入天空的一刻。

  下午大约3:45,27台火箭发动机咆哮着启动,浓厚的白色烟雾从发射台底部涌出。几秒种后,火箭升空,把佛罗里达蓝色的天空甩在身后。与火箭一起升空的,还有一辆“樱桃红”色的特斯拉跑车,驾驶座上还有一个穿着“太空探索”公司宇航服的“太空人”。

  这是一个完美的火箭发射日。

太空中的特斯拉跑车传回的照片

太空中的特斯拉跑车传回的照片

“重型猎鹰”从卡角升空

“重型猎鹰”从卡角升空

  在重型猎鹰离开发射台,抵达地球大气层上层,火箭的助推器分离。经过一系列复杂的机动——“太空探索”公司在这方面已经非常熟练,两侧的助推器改变轨道,在起飞10分钟后开始返回地球,回到卡纳维拉尔角空军基地的着陆区。“太空探索”公司计划让芯级火箭在大西洋上的无人船上着陆,不过目前尚不能确认芯级火箭着陆的情况是否良好。

  那辆特斯拉跑车,已经进入轨道。马斯克发出了车上摄像头所拍摄的画面。

  “重型猎鹰”火箭的首飞,恢复了美国多年前就已经失去的一种能力。2011年,最后一次航天飞机发射之后,美国就失去了将最重型载荷送入地球轨道的能力,30年来,航天飞机一直扮演着这个角色。而在那之前,则是“土星5号”火箭,当年NASA就是用它将宇航员送上了月球。

  2018年,是NASA成立60周年,美国政府至少在一段时间内,将退出重型火箭领域。这个领域,至少在一段时间内——在美国历史上史无前例——落到了商业火箭公司头上。

美国重型猎鹰火箭首次试射成功 但芯级火箭回收失败

  摄像机传回轨道上特斯拉轿车里的画面,可见在仪表盘边上,写上了著名科幻小说《银河漫游指南》中的名句:“别惊慌”

美国重型猎鹰火箭首次试射成功 但芯级火箭回收失败

  从画面中可以看到地球景象

  NASA目前正在制造自己的重型运载火箭,这就是“太空发射系统”(SLS),它的载荷性能将大大超越“重型猎鹰”,并计划用于“重返月球”项目。但是SLS火箭的发射计划要等到2019年底,而且可能继续推迟,所以,至少在一段时间内,“太空探索”公司将保持“美国最大火箭”的纪录。

  在发射前一天,马斯克说,他没有感到紧张。

  “关于这次发射,我觉得奇怪的一点是,通常来说,发射前一天我会感觉超级大的压力。”马斯克在肯尼迪航天中心对电视记者说:“但这次,我没有。也许是个糟糕的迹象,我不清楚。但我现在感到很有信心和快乐,事实上。我真的期望这次发射按计划成功。我已经做了所有能做的事。我确信,我们已经尽了最大可能提高这次发射的成功率。”

  “重型猎鹰”的首飞意味着这种火箭成为现有最强大的火箭,其载荷超越了与之最接近的竞争者——联合发射联盟(ULA)的”德尔塔IV”火箭。未来,这种火箭将可以携带更多的载荷,超过“土星5”之外的任何美国火箭。发射价格每次估计为9000万美元,“重型猎鹰”也将成为所有商业公司和NASA制造的火箭当中最便宜的。“德尔塔”IV火箭的每次发射价格高达4亿美元,而SLS火箭,也是一种一次性火箭,每次发射价格要高达10亿美元。

  这次发射也创造了另一个记录,这是“太空探索”公司首次以如此复杂的方式实现回收火箭。

  马斯克公布了一张图片,显示回收过程。

此次火箭复杂的回收过程

此次火箭复杂的回收过程

美国重型猎鹰火箭首次试射成功 但芯级火箭回收失败

  2枚助推器返回卡角基地着陆成功

  目前,火箭上面级已经和芯级助推器成功分离,它带着红色的特斯拉跑车继续飞行。上面级将在地球轨道停留6小时,然后点燃发动机,并将特斯拉跑车送入地球和火星之间的轨道。马斯克之前说要将跑车送到火星就是这个意思。

  “我不担心这辆车,”马斯克周一说:“它会很好的。”

  马斯克说,他预计这辆跑车将在轨道上漂流上亿年。“最后,他会极端的接近火星,”他说“有那么一点点的机会,它可能落到火星上。及其渺茫的希望。”

责任编辑:采集侠
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